1900’lerin ilk yarısı… O zamanlar Broadway’deki tiyatro prodüksiyonları sinemayla rekabet halinde. Durum böyle olunca, oyunun seyirci üzerindeki etkisini arttırmak ve inandırıcılığı sağlamak adına, prodüksiyonlar da ince ince işleniyordu. Bu detaylı çalışmanın en önemli kolunu dekorlar oluşturuyordu. Günümüzün “ne kadar az o kadar iyi” trendleri ya da minimalist yaklaşımlarının aksine, o zamanlar tiyatro dekorları mümkün olduğunca ayrıntılı tasarlanıyordu.

Noël Coward’ın “Present Laughter” oyununun, orijinal Broadway prodüksiyonu dekoru (1947)

İşte bu döneme, performans sanatlarını fotoğraflamak üzere kurulmuş bir stüdyo damga vurdu: The Vandamm Studio. Florence Vandamm ve kocası George R. Thomas (namıdiğer Tommy Vandamm)’ın İngiltere’de kurduğu şirket 1923’te, ülkenin içinde bulunduğu ekonomik koşullar sebebiyle New York’a taşındı. Fotoğrafçı karı-koca, yaptıkları işin kalitesi sebebiyle iki sene içinde New York’taki neredeyse tüm fotoğraf stüdyolarını geride bıraktılar. Takip eden 30 yıl boyunca, binlerce Broadway oyununu fotoğraflayarak New York’un tiyatro tarihine çok büyük bir katkı sağladılar.

Noël Coward’ın “Blithe Spirit” oyununun orijinal Broadway prodüksiyonu dekoru (1941)

Florence Vandamm tiyatro oyuncuların kostümler içinde portrelerini çekerken, Tommy Vandamm prodüksiyonların çekimlerini yapıyordu. Bu çekimler özellikle oyundan önceki son kostümlü provada gerçekleştiriliyordu. Tommy Vandamm 1944’te ölünce, Florence Vandamm 1950’ye kadar prodüksiyonları fotoğraflamayı sürdürdü ve ardından emekliye ayrıldı.

The Vandamm Studio öyle saygın bir yere sahipti ki 1937’de New York Şehir Müzesi, “Vandamm Fotoğraflarıyla New York Tiyatrosu Prodüksiyonları” adında bir sergi açtı. Dönemin tiyatro prodüksiyonları için hazırlanmış muhteşem dekorlara, biz de Vandamm çiftinin fotoğraflarıyla göz atıyoruz.

Noël Coward’ın “Tonight at 8:30.” oyununun dekoru (1948)

“Quadrille” oyunundan bir sahne (1955)

 “Design for Living” oyunundan bir sahne (1930)

 “One-two-three” oyununun dekoru (1930)

“Gods of the Lightning” oyunundaki mahkeme salonu (1928)

“On the Town” oyunundan bir sahne (1944)

 “Jumbo” oyunundaki palyaço sahnesi (1936)

“The Great Waltz” oyunundan bir balo sahnesi (1934)

 “St. Louis Woman” oyunundan bir sahne (1946)

“Journey’s End” oyununun dekoru (1929)

“Journey’s End” oyunundan bir sahne (1929)

“Green Grow the Lilacs” oyunundan bir sahne (1931)

“Gods of the Lightning” oyunundaki restoran sahnesi (1928)

“Green Grow the Lilacs” oyunundan bir sahne (1931)

“Camel Through the Needle’s Eye” oyunundan bir sahne (1929)

“Roar China”nın dekoru (1930)

 “Porgy & Bess” oyunundan bir sahne (1935)

“The Band Wagon” oyunundaki atlıkarınca (1931)

 “Green Grow the Lilacs” oyunundan bir sahne (1931)

“A Hundred Years Old” oyunundan bir sahne (1929)

“Three Sisters” oyunu (1942)

Tiyatro Guild’in “Porgy & Bess” oyunu için, Sergei Soudeikine tarafından tasarlanmış dekor (1935)

h/t: amusing planet, broadway photpgraphs, mcny blog, digital collections

Başka N’olmuş: Bienal şehirde! Hem İstanbul’un keyfini çıkarın, hem de bienali gezin