Bugün Santosh Chowdhury için ve aslında Hindistan’ın kuzeydoğusunda yer alan bütün Rameshwarpur köyü için önemli bir gün.

Chowdhury ailesi 200 kişilik köyde buzdolabı sahibi ilk aile oldu.

Rameshwarpur köyündeki buzdolabı popülasyonu aslında bütün Hindistan’daki durumu yansıtmaya yetiyor. Ülkedeki hanelerin yalnızca dörtte birinin buzdolabı var. Bu oran gelişmiş ülkelerde yüzde 99 civarında.

Ancak bu durum son zamanlarda daha hızlı değişiyor. 2004 yılında Çin’deki hanelerin yalnızca yüzde 24’ü buzdolabı sahibiyken şimdilerde oran yüzde 88 dolaylarında.

Dönelim Santosh’a. “Ne dedemin, ne babamın buzdolabı oldu, hatta görmediler bile. İlk bizim nesil buzdolabına kavuşabildi.” diyor.

Santosh’un yaşadığı bu 200 kişilik Rameshwarpur köyünde insanlar köyün merkezindeki gölette yıkanıyor. Çocuklar çamur yollarda uçurtmalarıyla zaman geçiriyor. Evler tuğla ve çamurla yapılmış barakalar aslında. Ancak köyün elektriği ve hatta pek çok evin televizyonu var.

Santosh Chowdhury hindistan ilk buzdolabi nolmus 1

Santosh terzilik yapıyor. İki odalı orta halli bir barakada ailesiyle yaşıyor. İşlerini de yine burada yapıyor. “Düzenli bir işim yok, bazen fabrikalarda yarı zamanlı çalışıyorum. Günde 3-4 dolar gelirim var.” diyor.

Yaşam burada oldukça zor. Özellikle Santosh’un karısı Sushoma için…

Sushoma barakanın bahçesinde, odun ateşinde her gün yemek yapmak zorunda. Çünkü kalan yemeği koyabilecekleri bir buzdolapları hiç olmadı. Santosh da her sabah erkenden meyve sebze alışverişi için pazara gidiyor.

Santosh Chowdhury hindistan ilk buzdolabi nolmus 2

10 yıldır karısının hayatını kolaylaştırmak için bir buzdolabı almak isteyen Santosh “Bir tane olsa çok güzel olacak, her gün alışveriş yapmak zorunda kalmayacağız, yemekleri saklayabileceğiz. Özellikle yaz aylarında…” diyor.

Uzun süredir para biriktiren Santosh bir aylık kazancından daha fazla parayı biriktirdiği gün hiç beklemeden evine 15 km uzaklıktaki büyük mağazalardan birine gidiyor. Parlak kırmızı bir buzdolabının üzerinde parmaklarını dolaştırıyor.

Santosh Chowdhury hindistan ilk buzdolabi nolmus 3

Karar vermek zor. İlk kez alıyorum. Hangisini alsam bilemedim. Karım kırmızı bir tane almamı istedi. Ben de az enerji harcayan bir tanesinin peşindeyim. Faturaları da düşünüyorum.

Sonunda el sıkışıldı. Santosh 11 bin Rupi yani 430 TL ödeyerek sezon sonu indiriminden ve taksitlendirmeden de faydalanarak buzdolabını satın aldı.

Buzdolabı nihayet köye bir bisikletli çekçekle ulaştı. Köy halkı daha yakından görebilmek için boyunlarını uzatıp merakla izlerken Santosh, buzdolabının yanında yüzünde belirgin bir gülümsemeyle adımlarını atıyordu.

Dikkat, dikkat!” diye birkaç kez bağırdı buzdolabını taşırken yardım edenlere.

Sıra dini seremonideydi.

Santosh Chowdhury hindistan ilk buzdolabi nolmus 4

Santosh’un karısı Sushoma kötü ruhları kovdu. Buzdolabına bir nevi ‘hoş geldin’ dedi. Nihayet buzdolabı evde kendine yaraşır bir noktada yer açtı: Santosh’un dikiş makinasıyla küçük televizyon setinin tam arasına.

Gülmelerini durduramıyorlardı.

Bu anı çok uzun zamandır düşlüyoruz. Çok bekledik.” diyor Sushoma. “Komşuların bazıları ‘biz de kullanabilir miyiz?’ diye sordu bile. Yazın soğuk su içebileceğim günler için heyecanlıyım.

Buzdolabının etrafındaki kalabalığa Santosh bu mucizevi eşyanın özelliklerini anlatıp, içini gösterirken bir kadın “Düşünsene, her gün alışverişe gitmek zorunda değiller.” derken bir adam “Ben de alacağım.” diyor.

Chowdhury ailesi için özel bir an. Eve gelen bu kırmızı buzdolabı yaşamlarını bizim kolay kolay hayal edemeyeceğimiz bir biçimde değiştirecek.

Kalabalık dağıldı. Buzdolabının fişi takıldı. Kapısı açıldı. Domatesler, yumurtalar, biraz süt, bir patlıcan raflara yerleştirildi.

[BBC aracılığıyla]