Mitoloji deyince aklınıza ilk olarak Yunan ve Mısır mitolojisi geliyor olabilir, çünkü günümüzde en çok bu mitolojilerin öyküleri yaygın. Oysa her kültür, kendi tarihi ve duygularını yoğurmuş, kendi mitolojik öykülerini yaratmıştır.

Mitolojik öykülerin en ilgi çekici yanı, hayal gücünün en güzel örneği olan efsanevi yaratıklar. Japonya, Brezilya, Yunanistan… Dünyanın her yerinde akla gelmeyecek özelliklerle betimlenmiş pek çok mitolojik yaratık var. Bu zengin kaynağı ise illüstratör Iman Joy El Shami-Mader keşfetmiş ve bulabildiği kadar mitolojik yaratığı çizmeyi amaç edinmiş. Ekim 2017’den beri, her gün bir yeni yaratık çizen Iman, aynı zamanda işlerini Instagram hesabında paylaşıyor ve takipçilerinden kendi kültürlerinin efsanevi yaratıklarını onunla paylaşmasını istiyor. Çizimler için genelde kitaplardan ve internetten yardım alan sanatçı, takipçilerinden de alabildiği kadar bilgi almaya çalışıyor.

Khrysa, Yunan mitolojisine ait, annesi Medusa olan kanatlı bir domuzcuk

Iman, çizimden önceki araştırma sürecinin yoğun geçtiğini söylüyor. Çünkü, kimi zaman efsanevi yaratıklarla ilgili bilgiler internette veya kitaplarda çok detaylı anlatılırken, kimisinde sadece “suda yaşayan” “yılan görünümlü” gibi genel tanımlamalar yer alıyor. Böyle zamanlarda sanatçı, o kültürün insanlarıyla daha çok konuşarak, internet dünyasına dalarak ve bolca kitap karıştırarak bilgi ediniyor.

Kafasız Katır, kesik başını bedeninin üzerinde taşıyan, Brezilya mitolojisine ait bir yaratık

Bu ilginç proje, aslında bir proje olarak değil, Iman’ın stresten biraz uzaklaşmak istemesiyle başlamış. Aynı anda beş işte çalışıyormuş ve baş edilemez şekilde yorgun hissediyormuş. Kafasını boşaltmak ve rahatlamak için kendine günde bir saat ayırmaya ihtiyacı varmış. Bu sırada, ihtiyaç duyduğu bu bir saati, efsanevi yaratıkları çizerek geçirmeye karar vermiş. Konuya zamanla ilgisi artan sanatçı, sonunda daha çok bilgi sahibi olmak istemiş ve Terry Breverton’ın, “Breverton’s Phantasmagoria” kitabını almış. -Bu kitap, vampirden kurtadamlara kadar 250’den fazla efsanevi yaratığı ele alıyor ve bilinen birçok hayal ürünü hikayeyi anlatıyor.- Iman Joy El Shami-Mader, okuduğu bu kitaptan oldukça etkilenmiş ancak bazı yaratıkların fazla betimlenmediğini, üstünkörü geçildiğini, hatta bazılarının görünüşünden hiç bahsedilmediğini fark etmiş. Böylece daha fazla kitap sipariş vermeye başlayan Iman, sonunda yerel kültürler ve efsanelerle ilgili bir dolu kitap içeren- oluşturmuş.

Keukegen, Japonya’ya ait, 18. yüzyılda efsanevi canavarları konu alan “Konjaku Hyakki Shūi” kitabında yer verilen, uzun saçlarla hastalığa sebep olan küçük bir yaratık

Neden mitolojik yaratıkları tercih ettiği sorulduğundaysa şöyle diyor: “Ben gerçekten tam bir tarih kurduyum ve peri masallarını, efsaneleri, mitleri çok seviyorum. Bu yaratıklar ise bana bunlardan çok daha fazla büyülü geliyor. Onları çok fazla sebepten ilginç buluyorum. Onlar sayesinde çok fazla kültür hakkında inanılmaz bakış açıları kazanabilirsiniz. Nelerden korktukları ve tanımlayamadıkları şeyleri nasıl fiziksel formlara koydukları gibi…  Aynı zamanda insanlığın hem iyi hem de kötü şeyler için bir nedene ihtiyaç duyduğunu gösterdiklerini düşünüyorum. Onlar, bazen tedavisi olmayan bir hastalığın umut ışığıdır, bazen yardımsever ruhlardır. Bazense kötücül ve düzenbazlardır. Ayrıca bazen, tarihçilerin kötü betimlemeleri yüzünden oldukça komiktirler.”

Lindworm, Alman, İskandinav ve İngiliz mitolojisinde yer alan ve benzer özellikler taşıyan, ejderha benzeri ve kolları olan bir yılanı andıran yaratık

Kotobuki, Japon mitolojisine ait, Zodyak’ın 12 işaretinden oluşan bir yaratık

Lyngbakur, İzlanda mitolojisine ait, yarı balina yarı ada olan bir yaratık

Dijiang, Çin mitolojisine ait, birden fazla ayak ve kanada sahip olan ancak başı olmayan yaratık

Üzgün Squonk, görünüşü üzere sürekli ağlayan ve Kuzey Pensilvanya’nın yerlisi olduğu söylenen yaratık

Ovinnik, Slav mitolojisine ait kedi gibi görünen ve köpek gibi havlayan, ahırları yakmasıyla bilinen bir ev ruhu

Brethmechin, Endonezya’ya ait, kısmen suda yaşayan bir yaratık

Zmey Gorynych, Slav mitolojisine ait, çok başlı bir ejderha

İnsan kalbi taşıyan bir Valvran. Danimarka’ya ait halk hikalerinde, savaş alanlarında ölü yiyen kuzgunlar doğa üstü ve kötücül bir güç kazanarak Valvran’a dönüşür.

Iman, “bir kez kanın tadını aldığını” ve projeyi bırakmak istemediğini söylüyor. Her gün yeni bir illüstrasyonu takipçileriyle paylaşan sanatçının Instagram hesabını buradan takip edebilirsiniz.

h/t: atlasobscura

Başka N’olmuş: Çıplaklığa getirilen sansürü harikulade bir kentsel müdahaleyle protesto ediyor: Külot giyen taşlar