1623 yılının Kasım ayında, Shakespeare’in Stratford-upon-Avon’daki evinde ölümünden yedi yıl sonra, yazarın oyunlarından otuz altısını içeren bir kitap Londra’da basıldı. Meşhur “first folio” böyle doğdu.

Günümüz ansiklopedileri boyutunda olan bu kitap Shakespeare’nin oyunlarının toplu olarak basımının ilki olma özelliğini taşıyor. “Mr. William Shakespeare’s Comedies, Histories & Tragedies” başlığıyla yayımlanan kitap yazarın oyunlarını 3 kategoriye bölüyor. 900 sayfalık kitabın editörleri Shakespeare’nin oyuncu arkadaşları John Hemminge ve Henry Condell.

firstfolio1nolmus

Tam sayısı bilinmese de yaklaşık 500 adet basıldığı düşünülen “first folio” zamanında tanesi 1 pounda satılıyordu. Bu kopyalardan sadece 230 tanesinin varlığını sürdürdüğüne inanılıyordu. Bu hafta Fransa’nın kuzeyinde bir kasabada, Saint-Omar kütüphanesinde 200 yıldır dokunulmamış bir baskı daha olduğu ortaya çıktı.

Bir ortaçağ edebiyatı uzmanı olan Rémy Cordonnier’nin hazırladığı sergi için arşivleri karıştırmasıyla keşfedilen kitap bunca yıldır kütüphane tarafından yanlış bir şekilde kayıt altında tutuluyormuş. Hayli yıpranmış olan kitabın değerini tam olarak kavrayamayan Cordonnier, Shakespeare otoritelerinden Prof. Eric Rasmussen’i şehre davet etmiş. Rasmussen bu kopyanın “first folio” olduğunu kısa sürede tespit etmiş.

The First Folio found in Saint-Omer library

Baş sayfası da dahil olmak üzere bazı sayfaları eksik olan kitap her şeye rağmen önümüzdeki yaz gerçekleşecek serginin ilgi odağı olacağa benziyor. Kütüphane daha sonra kitaba erişime izin vermeyecek de olsa, kitabı tarayıp internet sitelerine yükleyeceklerini duyurmuş.